Tärkein >> Tähtitiede >> Pegasuksen suuri aukio: älä sekoita sitä Otavaan!

Pegasuksen suuri aukio: älä sekoita sitä Otavaan!

Arkisto valokuvaus - Image

Yksi syystaivaan erehtymättömistä maamerkeistä on Suuri Pegasuksen aukio. Pegasus on tietysti kreikkalaisen mytologian kuuluisa siivekäs hevonen. Legendan mukaan hän syntyi Gorgon Medusan verestä, kun Perseus tappoi hirviön.

Toisessa perinteessä hän kantoi ukkonen ja salaman Zeuksen puolesta. Neliö ei ole tähdistö sinänsä, vaan se kuuluu osittain Pegasukselle, osittain Andromedalle ja auttaa löytämään molemmat. Se ei ole täydellinen neliö, vaan näyttää hieman todellisesta neliömäisestä poikkeavalta, mutta on tarpeeksi hyvä. Ja kun tiedät sen, et unohda sitä, koska se on niin silmiinpistävä hahmo. Neliön muodostavat neljä tähteä eivät ole taivaan kirkkaimpia, vaan toisella sijalla.

Kaksi näistä on arvokkaita navigointitähtiä: Alpheratz ja Markab; ja myyttisen hevosen nenässä on vielä toinen Enifissä. Tähti Alpheratz ei itse asiassa kuulu Pegasukselle, vaan sen oletetaan merkitsevän Andromedan, ketjutetun prinsessan, päätä. Vanhoissa allegorisia piirustuksia käyttävissä tähti-atlasoissa Pegasus kuvattiin selälleen käännettynä ja hänen ruumiinsa oli neliön ääriviivattuna. Mutta se, että joku nykyään väittää pystyvänsä visualisoimaan ylösalaisin olevan puolikkaan lentävästä hevosesta, on puhdasta fiktiota – tai mielikuvituksen mestariteos!

Miksi tähtikuviot eivät näytä samalta kuin ne ovat nimeltään?

Ihmiset, jotka eivät tunne taivasta, erehtyvät usein Suuren aukion ja sen viereisten tähdet Otavaan. Se on iso, mutta se ei ole kauha. Kulhon muodostaa Suuri aukio. Kahva koostuu Andromedan ja Perseuksen tähdistöihin kuuluvista tähdistä. Kahvassa Alpheratz, Mirach ja Almach ovat lähes tasaisin välein koilliseen ja ovat Andromedan kirkkaimmat tähdet. Seuraava saman linjan kirkas tähti, Mirfak, on Perseuksen alfatähti.

Itse asiassa, mitä tulee kauhaan, tämä ersatz-kauha muistuttaa paremmin Pikku Otavaa kuin Big Dipper. Ja tämä muistuttaa minua siitä, että eräällä mentoreistani, New Yorkin Haydenin planetaarion entisellä pääastronomilla, tohtori Ken Franklinilla oli tapana sanoa, että hänestä Pikku Otava näytti enemmän pitkävartisesta lihahakkurista!

Tohtori Franklin toimitti myös tähtitieteellistä tietoa Farmers' Almanac -kirjaan vuosina 1980–1992. Hän kuoli kesäkuussa 2007 84-vuotiaana.