Tärkein >> Yleistä >> Outo katastrofi: Vuoden 1919 suuri melassitulva

Outo katastrofi: Vuoden 1919 suuri melassitulva

Suuri melassitulva - North End

Siitä on yli 100 vuotta, mutta ihmiset puhuvat edelleen suuresta melassitulvasta, joka iski Bostoniin 15. tammikuuta 1919. Tämä tragedia näyttää melkein keksityltä. Mutta se on tositarina – kaupungin ylle päästetty melassitsunami, joka aiheutti tuhoisia ihmishenkien menetyksiä ja omaisuusvahinkoja. Miten noin hullu juttu tapahtui?

Suuri melassitulva: ennen ja jälkeen

Kaikki näytti hyvältä Bostonin North Endissä, mutta tuskin kukaan tiesi, että Purity Distilling Companyn käyttämä jättimäinen melassisäiliö oli aiheuttamassa katastrofin. Tämä säiliö oli massiivinen, 50 jalkaa korkea ja 90 jalkaa halkaisijaltaan. Se oli suunniteltu sisältämään 2,5 miljoonaa gallonaa melassia, joka riitti täyttämään 3 1/2 olympiakokoista uima-allasta, ja se oli valmistettu teräksestä, hieman yli puolen tuuman paksuisesta.

Vaikka alueella asuvat ja työskentelevät ihmiset eivät epäillyt mitään, oli muutamia varoitusmerkkejä siitä, että katastrofi oli lähellä. Säiliö vuoti – ja se oli vuotanut pitkään, sen verran, että paikalliset naapuruston lapset tiesivät tuoda tyhjiä kuppeja ja tölkkejä säiliöön kerätäkseen sieltä tippuneen vapaan melassin. Itse asiassa työntekijät olivat olleet huolissaan siitä, että se oli turvallisuusriski, mutta sen sijaan, että säiliön omistajat olisivat tehneet korjauksia, ne yksinkertaisesti maalasivat säiliön samanväriseksi kuin melassi piilottaakseen vuodot. Ja oli muitakin merkkejä, kuten pahaenteistä narinaa ja voihkimista aina kun uutta melassia lisättiin säiliöön.



Alueen ihmiset ilmoittivat kuulleensa muutamia kovia ääniä – kuten konekivääritulen – kun panssarin niitit alkoivat löystyä. Säiliö räjähti ja vapautti melassin hyökyaallon, joka oli korkeimmillaan 15-25 jalkaa ja noin 165 jalkaa leveä. Tuhoisa vuorovesi, yhteensä noin 2,3 miljoonaa gallonaa melassia, iski naapuruston läpi saavuttaen maksiminopeuden 35 MPH.

Jälkimmäiset

Vahinko oli katastrofaalinen. Kun kaikki oli sanottu ja tehty, melassitulva vaati 21 ihmisen hengen, iältään 10-78 vuotta. Vuorovesi pyyhkäisi pois kaksi lähistöllä polttopuita keräävää 10-vuotiasta lasta, ja jotkut kaupungin työntekijät, jotka olivat ulkona syömässä lounasta. tuolloin hukkui tulviin. Toinen mies, Martin Clougherty, kertoi Boston Globe haastattelussa, että hän nukkui kotonaan ja heräsi huomaavansa useiden jalkojen melassissa. Noin 150 ihmistä loukkaantui. Tulva jäi loukkuun myös eläimet, mikä johti ainakin 25 hevosen kuolemaan.

kuinka kauan pakastettua kalkkunanrintaa sulatetaan

Wikimedia Commonsin kautta. Julkinen verkkotunnus.

Tulva tuhosi koteja ja muita rakennuksia, kun se pyyhkäisi Bostonin satamaan. Se kaatui myös kuorma-auton aidan läpi, vaurioitti rautatietä ja työnsi paikallisen palorakennuksen irti sen perustuksista. Tämän päivän laskelmien mukaan tulva aiheutti noin 100 miljoonan dollarin vahingot.

Pelastustoimet osoittautuivat vaikeiksi

Itse aalto oli vasta alkua. Palomiehet ja poliisit viettivät neljä päivää kahlaamalla vyötärölle ulottuvan melassin läpi pelastaakseen ihmisiä. Mikä pahempaa, melassi käyttäytyi paljon kuin juoksevaa hiekkaa. Koska melassi on paksua ja siirappimaista, syntyi uusia haasteita, kun lämpötilat alkoivat laskea. Kun vuoto tapahtui, lämpötila oli noin 40 astetta, mutta yön tultua melassi koko Bostonin North Endin jäähtyi ja paksuuntui, mikä vangitsi lujasti kaikki, joita ei ollut vielä pelastettu. Jotkut asiantuntijat sanovat, että pelastustoimet olisivat todennäköisesti olleet paljon helpompia, jos vuoto olisi tapahtunut keskikesällä mieluummin kuin talven keskellä, koska melassi ei olisi sakeutunut niin paljon.

Ja sitten oli siivous. Kaiken kaikkiaan siivoustyö kesti noin 80 000 tuntia. Palomiehet yrittivät ensin pestä melassin pois letkuillaan, mutta vesi osoittautui tehottomaksi – vaikka he havaitsivat, että suolavesi leikkaa melassia tehokkaammin kuin makea vesi, joten miljoonia gallonoita pumpattiin sisään. Puhdistustyöt kestivät niin kauan, että se kesti kuukausia. ennen kuin viimeiset ruumiit löydettiin. Jotkut ovat raportoineet, että jopa vuosikymmeniä siivouksen jälkeen Bostonin North End haisi edelleen melassilta, etenkin lämpiminä päivinä.

Wikimedia Commons -kuva. Julkinen verkkotunnus.

Mikä meni vikaan?

Tutkimukset ja syytökset pyörivät suuren Bostonin melassitulvan ympärillä. Purity Distilling Companyn omistanut yritys – U.S. Industrial Alcohol Corporation – sanoi, että katastrofin aiheuttivat anarkistit, jotka olivat sabotoineet säiliötä räjähteillä. Tuohon aikaan tämä ei ollut täysin uskomaton selitys. Anarkistit olivat tunnettuja sellaisista asioista, ja itse asiassa Bostonissa oli raportoitu 40 anarkisteihin liittyvää räjähdystä Suurta melassitulvaa edeltävänä vuonna.

Mutta viisi vuotta kestäneen oikeustaistelun jälkeen päätettiin, että anarkistit eivät olleet syyllisiä – vain huonot rakennusmenetelmät. Viranomaiset päättelivät, että katastrofin aiheutti osittain esimies, jolla ei ollut koulutusta lukea piirustuksia säiliön rakentamisen aikana. USIA ei ollut koskaan palkannut sertifioituja insinöörejä tai arkkitehteja tarkastamaan säiliötä, ja säiliön rakenteessa oli käytetty huonolaatuisia rakennusmateriaaleja, mukaan lukien liian ohutta ja väärin taottu teräs.

Lämpötila oli toinen tekijä. Säiliön vikaa edeltävinä päivinä lämpötilat vaihtelivat noin 2 astetta F 40 asteeseen. Sen päälle säiliö oli täytetty lämpimällä melassilla, joka sekoittui sisällä olevan kylmän melassin kanssa. Lämpötilan nousu aiheutti kaasun laajenemisen säiliössä, mikä johti sen romahtamiseen. Lopulta USIA määrättiin maksamaan noin 15 miljoonaa dollaria tämän päivän rahana vahingonkorvauksina.

Ja tämä on tarina suuresta Bostonin melassitulvasta, tragediasta, joka muutti rakennusmääräyksiä valtakunnallisesti. Nykyään harvat ovat tietoisia tulvasta tai sen merkityksestä, mutta jos koskaan vierailet Bostonin North Endissä, löydät vihreän laatan rakennuksen kyljestä, jossa tankki aikoinaan seisoi tämän historiallisen katastrofin muistoksi.